Review | Take a hint, Dani Brown, Talia Hibbert

  • Reps: Black, plus-size bisexual and with MC. Pakistani, muslim and anxious MC. BIPOC and queer cast.
  • TWs & CWs: anxiety, panic attack, mention of a death of a family member, body-shaming (challenged), slut-shaming (challenged).
  • VF: //
  • Niveau d’anglais: Facile
This book is the second of its series, here is the first one.

« Danika Brown knows what she wants: professional success, academic renown, and an occasional roll in the hay to relieve all that career-driven tension. But romance? Been there, done that, burned the T-shirt. Romantic partners, whatever their gender, are a distraction at best and a drain at worst. So Dani asks the universe for the perfect friend-with-benefits—someone who knows the score and knows their way around the bedroom.

When brooding security guard Zafir Ansari rescues Dani from a workplace fire drill gone wrong, it’s an obvious sign: PhD student Dani and ex-rugby player Zaf are destined to sleep together. But before she can explain that fact, a video of the heroic rescue goes viral. Now half the internet is shipping #DrRugbae—and Zaf is begging Dani to play along. Turns out, his sports charity for kids could really use the publicity. Lying to help children? Who on earth would refuse?

Dani’s plan is simple: fake a relationship in public, seduce Zaf behind the scenes. The trouble is, grumpy Zaf’s secretly a hopeless romantic—and he’s determined to corrupt Dani’s stone-cold realism. Before long, he’s tackling her fears into the dirt. But the former sports star has issues of his own, and the walls around his heart are as thick as his… um, thighs.

Suddenly, the easy lay Dani dreamed of is more complex than her thesis. Has her wish backfired? Is her focus being tested? Or is the universe just waiting for her to take a hint? »
(via Goodreads)

Danika Brown sait ce qu’elle veut: une carrière à succès, une renommée académique, et parfois de quoi se distraire de tout le stress qu’autant de rêve peut créer. Mais une romance? Elle a déjà tenté, et ça s’est terminé en brûlant les affaires de son ex. Les partenaires romantiques, de n’importe quel sexe, sont au mieux une distraction et, au pire, une perte de temps monstrueuse. Alors Dani demande à l’univers de lui apporter le parfait ami+ – quelqu’un qui connaisse ses limites tout en étant excellent.e au lit.

Quand l’agent de sécurité bougon, Zafir Ansari, sauve Dani d’un test incendie ayant mal tourné dans leur bâtiment, c’est un signe du destin: le future doctorante Dani et l’ancien joueur de Rugby Zaf sont destinés à coucher ensemble. Mais avant qu’elle puisse lui expliquer ce fait très simple, une vidéo de son sauvetage commence à tourner et la moitié d’internet commence à shipper leur « couple » – et Zaf supplie Dani de jouer le jeu. Parce que la publicité surprise que lui apporte la création de ce hashtag aide bien son association de jeunes joueurs de Rugby. Mentir à des enfants? Qui pourrait refuser de l’épauler dans ce genre de situation?

Le plan de Dani est simple: simuler une relation de couple en public, et séduire Zaf quand ils ne sont pas sous les feux des projecteurs. Le problème est que Zaf est un romantique invétéré et qu’il est déterminer à corrompre le réalisme froid de Dani. Il s’amuse à réduire ses peurs en poussière, les unes après les autres. Mais l’ancien Rugbyman a ses propres problèmes, et les murs autour de son coeur sont aussi épais que… Ses cuisses.

Le rêve qu’avait Dani de coucher avec Zaf prend une tournure plus difficile que prévue. Est-ce que son voeux se serait retourné contre elle? Est-ce que c’est un test de sa concentration? Ou est-ce que c’est un coup de l’Univers, la suppliant de lire entre les lignes?
(traduction personnelle)

My review / Mon avis

Spoiler free

I read this one thanks to a bookish friend of mine (her name is Amelie, you can find links to her social media at the end of this review) and I’m truly happy I read it. I listened to it while driving and got addicted to it. To Dani, to Zaf, to their story. It felt very good to discover a romance that is not a young adult one, and this book definitely brought me back to romance-reading. It’s a very mature story with mature characters. But they’re also true and they feel real. And real people, no matter how mature they are, can be lost with themselves and who they are and what they want.

I loved Dani with all my heart, but I found Zaf more relatable on a personal scale. What I found deeply interesting about this guy is the fact life broke him down years ago, he fixed himself and now here he is. We won’t follow his healing process, which is so fresh and new and great because it gives hope, you know. You can survive stuff and be happy afterwards, and even help people struggling with the same kind of things you struggled with. As Zaf, I used to read a lot of romance novels for the happy endings, and because of the feelings and the way, they’re always the main characters of the story.

Dani is a character I was dying to read about. She’s a strong woman, fierce, she loves casual sex and she doesn’t care about what people think about her. She has a lot of ambition, she knows what she wants, she’s not sorry for being her amazing self. She talks what’s on her mind, she’s intelligent and clever and strong-minded. But she’s also, like every single one of us, scared. Scared of failure. Scared of letting people deep into her life and her heart. Scared of opening herself completely. And I loved her for that. Because she’s so very human.

I don’t think I’ve read any fake-dating story before, because it had never really interested me. But now that I know what being in love means, I see all those stories very differently and love it even more. I don’t really know if this happened to other people, but it definitely happened to me. I love the way the feelings of the characters are built, and how the story comes from fake-dating to something apparently casual to a cute af love story. Everything is in place, happens at the right time, like a music sheet. But it’s also smooth and funny and fresh and you gotta love those adorable characters. With their flaws and qualities but more than anything: their feelings.

J’ai lu ce roman grâce à une amie de la bookosphère (elle s’appelle Amélie, et vous pouvez retrouver tous ses réseaux à la fin de cet article), et je suis très heureuse de m’être lancée. Je l’ai écouté dans la voiture et ça m’a rendue totalement addict, si bien qu’il ne m’a pas fallut longtemps pour le terminer. Ca m’a fait beaucoup de bien de découvrir une romance qui n’est pas une young adult, et ce bouquin-ci m’a totalement relancée dans ma période romances. C’est une histoire très mature, avec des personnages matures, mais aussi et surtout vrais. Ils semblent réels. Et les vrais personnes, peu importe leur niveau de maturité, peuvent être perdu.e.s avec qui iels sont, leurs sentiments et ce qu’iels veulent.

J’ai aimé Dani de tout mon coeur, mais je me suis bien plus retrouvée dans le personnage de Zaf. Ce que j’ai trouvé très intéressant à propos de ce personnage, c’est que la vie l’a bousillé, il y a quelques années, qu’il s’est remis tout seul sur ses pieds et maintenant il est là. On ne suit pas son processus de guérison dans ce bouquin, ce qui fait beaucoup de bien, c’est frais, nouveau et plein d’espoir. Voilà qui nous montre que l’on peut survivre aux épreuves de la vie, et être heureux-se par la suite. Zaf, lui, fait plus que ça: il soutient les personnes qui traversent des choses aussi dures que ce qu’il a traversé. Tout comme Zaf, je lisais beaucoup de romances pour les fins heureuses, pour le fait que dans ces bouquins, tout est fait de sentiments. Si bien qu’ils deviennent parfois les personnages principaux d’une histoire.

Dani est un personnage que je rêvais de trouver dans un roman. C’est une femme forte, déterminée, courageuse, qui aime le sexe pour le sexe et se fiche de ce que les gens peuvent penser. Elle a beaucoup d’ambition, elle sait ce qu’elle veut, et elle n’est pas désolée d’être la merveilleuse personne qu’elle est. Elle ne tait pas ses pensées, est très intelligente, maline et forte mentalement. Mais comme tout le monde, elle a également des peurs. Peur de l’échec. Peur de laisser des personnes entrer dans son coeur et sa vie. Peur de s’ouvrir totalement à quelqu’un. Et je l’ai terriblement aimée pour ça. Parce qu’elle est infiniment humaine.

Je pense que c’est la première fois que je lis une romance basée sur un faux couple, car ça ne m’avait jamais vraiment intéressée avant ça. Maintenant que je sais à quoi ça ressemble, d’être amoureuse, je perçois ce genre d’histoires d’une manière très différente, et je les aime d’autant plus. Je ne sais pas si c’est quelque chose de commun, de voir son appréciation de certains bouquins évoluer de cette manière, mais ça m’est définitivement arrivé, et j’adore ça. J’ai adoré la manière dont les sentiments des personnages sont construits et utilisés, et la manière dont l’histoire passe de quelque chose de faux à quelque chose sans attaches à quelque chose d’infiniment plus profond et mignon. Tout est à sa place, arrive au bon moment, comme une partition de musique. Mais c’est aussi délicat, drôle et frais et je pense que vous allez adorer ces personnages. Avec leurs qualités et leurs défauts et, le plus important, leurs sentiments.

The author

Talia Hibbert is a USA Today bestselliing author who lives in a bedroom full of books. Supposedly, there is a world beyond that room, but she has yet to drum up enough interest to investigate.

She writes sexy, diverse romance because she believes that people of marginalised identities need honest and positive representation. Her interests include beauty, junk food, and unnecessary sarcasm. She also rambles intermittently about the romance genre online.
(via Goodreads)

Her other works

upcoming (2021)

Don’t miss my next posts ! / Ne loupez pas mes prochains articles !

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s