Review | The Poet X, Elizabeth Acevedo

« Xiomara Batista feels unheard and unable to hide in her Harlem neighborhood. Ever since her body grew into curves, she has learned to let her fists and her fierceness do the talking.

But Xiomara has plenty she wants to say, and she pours all her frustration and passion onto the pages of a leather notebook, reciting the words to herself like prayers—especially after she catches feelings for a boy in her bio class named Aman, who her family can never know about. With Mami’s determination to force her daughter to obey the laws of the church, Xiomara understands that her thoughts are best kept to herself.

So when she is invited to join her school’s slam poetry club, she doesn’t know how she could ever attend without her mami finding out, much less speak her words out loud. But still, she can’t stop thinking about performing her poems.

Because in the face of a world that may not want to hear her, Xiomara refuses to be silent. »
(via Goodreads)

« Harlem. Xiomara a 15 ans et un corps qui prend plus de place que sa voix : bonnet D et hanches chaloupées. Contre la rumeur, les insultes ou les gestes déplacés, elle laisse parler ses poings. Étouffée par les préceptes de sa mère (pas de petit ami, pas de sorties, pas de vagues), elle se révolte en silence. Personne n’est là pour entendre sa colère et ses désirs. La seule chose qui l’apaise, c’est écrire, écrire et encore écrire. Tout ce qu’elle aimerait dire. Transformer en poèmes-lames toutes ses pensées coupantes.

Jusqu’au jour où un club de slam se crée dans son lycée. L’occasion pour Xiomara, enfin, de trouver sa voix. »
(Nathan, 2019)

Review / Mon avis

Spoiler free

So. Wow. What a ride. My first ever read in slam poetry. It was impressive, really. I’m usually a huge fan of novels written in verses but we’re in yet another different take on this one. The author, Elizabeth Acevedo, talks about slam poetry when using slam poetry and beautifully do so. I left this story my heart big and my head full of words and it’s a feeling not many books have given me. I am for sure going to read the author’s other works soon since I fell quickly in love with her writing style.

Another thing I loved about this book is the whole religious part. As a kid, I’ve been forced to take Bible classes and Confirmation classes and all of those things and it’s the very first time I read a book I can relate this much to on this topic. Don’t get me wrong, my mom isn’t Xiomara’s mom, she always respected the fact I am not a very religious person and she never hurt me about that. But she still forced me to go to mass and take classes I didn’t like to take and that’s a part of Xiomara’s life I can really understand. This, and her questioning.

Questioning about what? Well, about women in religion, about our places, about the things some people are keeping us from doing taking the religion as an excuse when it’s not even admissible. Religions are supposed to be about love and feeling loved and always having someone to talk to and turn to in the bad times. And yet, in those kinds of classes, many young women are told that their life will be restricted, that they’re not supposed to enjoy a various amount of pleasures and it S U C K S.

I absolutely adored Xiomara. She’s strong and fierce and even if she wants to hide sometimes, she always ends up showing herself instead. Her beautiful and whole self and she’s for that one of the most inspirational character I’ve read about. She’s got this whole feel the fear but do it anyway vibe and I think it’s a character young women should be able to read more about. Because that is exactly what life is like: scary for everybody, but even more for women, and even more for women of colour. And this book teaches us that it’s okay to be scared but fear will never define a person. More than that, fear should never stop a person from doing what makes her/him happy.

Before writing this review, I gave this book 4/5 stars, but now that I’m done, it’s definitely more of 4,5/5 stars for me. I loved it with all my heart and it’s a story I’d recommend to everybody. If you’re scared to read it because you’ve never read a novel written in verse, just dive into it, because it’s a work of art and I’m sure you’re going to fall in love with the writing style anyway.

Alors. Du coup. Déjà pour commence: W O W. C’est la première fois que je lis un roman écrit en vers slam. C’était juste une expérience de folie, les gars. J’étais déjà une grande fan de romans écrits en vers mais c’est encore autre chose avec celui-ci. L’autrice, Elizabeth Acevedo, parle de poésie slam en utilisant la poésie slam, et elle le fait merveilleusement bien. Je suis sortie de cette histoire le coeur gros et la tête rempli de mots et c’est un sentiment que peu de livres ont réussis à me donner. Je vais certainement lire les autres romans de cette autrice sous peu, puisque je suis littéralement tombée amoureuse de son écriture.

Une autre chose que j’ai beaucoup aimé à propos de ce roman est tout l’aspect religieux de l’histoire. Quand j’étais plus jeune, j’étais obligée d’aller au cathéchisme, et aux classes pour préparer ma Confirmation. J’y apprenais la Bible et compagnie et même si ma mère n’est clairement pas celle de Xiomara (puisque la mienne a rapidement accepté le fait que je ne suis pas une personne très religieuse), elle me faisait assister à des messes auxquelles je n’aimais pas aller et prendre des cours pendant lesquels j’écoutais en apparence, mais niais tout en bloc dans ma tête. Alors c’est un aspect de la vie de Xiomara que je peux comprendre. Ça, et les questions qu’elle se pose.

Quelles questions? Et bien pour commencer, la place des femmes dans la religion, les choses que certaines personnes essayent de nous empêcher de faire en prenant la couverture de la religion alors que c’est une excuse absolument pas recevable. Les religions sont supposées être fondées sur l’amour et l’entraide et le désir de toujour avoir quelqu’un, quelque part, sur qui on peut se reposer. Et pourtant, notamment lors des classes de catéchisme, pas mal de jeunes femmes entendent que leur vie devra être restreinte à cause de leur genre, et qu’elles devront se refuser certains plaisirs, ce qui craint un max.

J’ai adoré Xiomara. Elle est forte et n’a pas froid aux yeux et même si elle voudrait se cacher, parfois, elle finit toujours par se révéler et montrer le meilleur d’elle-même. Ce qui fait d’elle une des protagonistes de la littérature YA les plus inspirantes que j’ai pu découvrir. Elle a une vibe qui crie sent ta peur mais ne la laisse pas te freiner et je pense que c’est un personnage que beaucoup de jeunes femmes devraient davantage découvrir dans leurs lectures. Parce que c’est exactement à ça que ressemble la vie: elle fait peur à tout le monde, mais encore plus aux femmes, et encore plus aux femmes racisées. Et ce bouquin nous montre que c’est normal et bon d’avoir peur, mais que notre crainte ne nous définira jamais. Plus que ça, notre peur ne devrait jamais se mettre encore nous et nos rêves.

Avant de rédiger totalement mon avis, j’avais donné la note de 4/5 étoiles à ce roman. Maintenant que mon ressenti est enfin noir sur blanc, cette lecture fut plus un bon 4,5/5. Je l’ai aimé de tout mon coeur et la recommande à tous et toutes. Si vous avez peur du format d’écriture, sachez que la fluidité de sa plume d’Elizabeth Acevedo rend la compréhension du texte extrêmement simple, et les vers sont une véritable oeuvre d’art.

The author

ELIZABETH ACEVEDO is a New York Times bestselling author of The Poet X and With the Fire on High. Her critically-acclaimed debut novel, The Poet X, won the 2018 National Book Award for Young People’s Literature. She is also the recipient of the Printz Award for Excellence in Young Adult Fiction, the CILIP Carnegie Medal, and the Boston Globe-Hornbook Award. Additionally, she was honored with the 2019 Pure Belpré Author Award for celebrating, affirming, and portraying Latinx culture and experience.


She holds a BA in Performing Arts from The George Washington University and an MFA in Creative Writing from the University of Maryland. Acevedo has been a fellow of Cave Canem, Cantomundo, and a participant in the Callaloo Writer’s Workshops. She is a National Poetry Slam Champion, and resides in Washington, DC with her love. (via Goodreads)

Her other books

Don’t miss my next posts ! / Ne loupez pas mes prochains articles !

Publié par

Hi there, welcome! I am a twenty something girl living in Paris. I study screen-writing and spend my time reading, watching TV shows and talking about it. On the aroace spectrum and definitely not straight, I love to read and talk about diversity, which is the reason I am here!

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s