Review | The Kiss Quotient, Helen Hoang

The Kiss Quotient

Helen Hoang

  • Reps: Autistic spec MC, Vietnamese-Swedish MC, Autistic spec Vietnamese side character,
  • TWs & CWs: Erotic scenes.
  • VF « The Kiss Quotient » Hugo Roman.
  • Niveau d’anglais: Facile.
  • Order it now.

Stella Lane thinks math is the only thing that unites the universe. She comes up with algorithms to predict customer purchases — a job that has given her more money than she knows what to do with, and way less experience in the dating department than the average thirty-year-old.

It doesn’t help that Stella has Asperger’s and French kissing reminds her of a shark getting its teeth cleaned by pilot fish. Her conclusion: she needs lots of practice — with a professional. Which is why she hires escort Michael Phan. The Vietnamese and Swedish stunner can’t afford to turn down Stella’s offer, and agrees to help her check off all the boxes on her lesson plan — from foreplay to more-than-missionary position…

Before long, Stella not only learns to appreciate his kisses, but to crave all the other things he’s making her feel. Soon, their no-nonsense partnership starts making a strange kind of sense. And the pattern that emerges will convince Stella that love is the best kind of logic…
(via Goodreads)

Stella Lane est une jeune femme brillante pour qui les chiffres n’ont aucun secret. Si sa carrière professionnelle est parfaitement épanouie, sa vie personnelle est plutôt un échec.

Elle est aff ectée du syndrome d’Asperger, une forme d’autisme, qui la tient éloignée des autres. Comment se faire des amis lorsqu’on cumule une grande timidité et une franchise un peu brutale ?

Quant à sa vie amoureuse… Elle est inexistante.

Stella comprend mal l’intérêt d’avoir un homme dans sa vie mais, curieuse et poussée par sa mère qui se désespère de la voir célibataire, elle décide de résoudre ce problème comme une
équation mathé matique : avec méthode et détermination.

Elle sollicite les services d’un escort boy pour qu’il lui apprenne les bases des relations amoureuses.

Michael loue son corps, à contrecoeur, aux femmes sensibles à son charme. Quand il fait la connaissance de Stella, il est stupéfait : pourquoi une si jolie jeune femme, tellement brillante, a-t-elle besoin de ses services ?

Il va vite découvrir sa timidité, ses craintes. Ensemble, ils vont apprendre à les dompter, à vaincre le mur qui se dresse entre Stella et le bonheur.
(Hugo Roman – 2019)

My review / Mon avis

No spoilers

It’s been such a long time since I’ve read a straight romance y’all. Honestly, I think the last one was in summer 2019. I used to love reading romances, any kind, but then I stopped because I was having the feeling every story looked alike. I don’t know if you’ve ever had this feeling but it put me in a huge reading slump and I’ve stopped reading straight romances afterward. This one I picked because many of my internet friends recommended it to me, and I really loved it.

First of all, I have to say: the characters are very well built. As you may know, the author, Helen Hoang, is on the Autistic spectrum herself, so this book is an own-voice and it really changes something. This is not the first time I read something with an Autistic MC, but here I felt like Stella is an actual human being – thanks god – and not just a person with a particularity. I think it’s mainly due to the fact that her autism isn’t the main topic of the book – the romance is, of course – but it’s just who she is.

Also, Michael is amazing y’all. I sometimes am uncomfortable reading male characters in straight romances, don’t ask me why – I don’t know myself. But this time I really attached to Michael. He’s kind and open minded, and even if he’s very handsome and an escort, he is not the jerk I was expecting (you know, this guy who knows he’s handsome and treats people like garbage and hit walls when he’s upset – ew). But the thing I loved the most about him if the importance consent has for him. He always ask before doing anything, he doesn’t insist when Stella doesn’t want to, he doesn’t rush her neither.

Anyway, if you’re looking for a fresh, cute and different romance, this one defnitely is for you. The story is touching and heartful and the author did an amazing job building her characters and story. I loved the romance and the issues mentionned and the fact the main message behind this work is: Yes, someone can be different and still be loved. Period.

Ca faisait tellement longtemps que je n’avais pas lu de romance hétéro les gars. Je pense que la dernière date de l’été 2019. Avant, j’adorais les romances, de toutes sortes, mais j’ai arrêté d’en lire quand j’ai eu la sensation que toutes les histoires étaient pareilles. Je ne sais pas si vous avez déjà ressenti ça, mais ça m’a déclenché une grosse panne de lecture et j’ai décidé d’arrêter de lire des romances hétéros après ça. J’ai choisi celle-ci car elle m’a été recommandée par des ami.e.s d’internet, qui l’ont adoré. Et j’ai bien fait de suivre leurs conseils, parce que j’ai beaucoup aimé également.

Premièrement, je dois le dire: les personnages sont extrêmement bien construits. Je suis très exigeante de ce côté-là, et ici c’est un des points forts de l’histoire. L’autrice fait elle-même partie du spectre de l’autisme, et nous sommes donc ici en face d’un roman own-voice riche et très touchant. ça apporte clairement quelque chose à l’histoire, quelque chose de beau et de profond. Mais surtout; ce n’est pas la première fois que je lis un roman avec un.e protagoniste autiste et ici j’avais vraiment l’impression que Stella est une jeune femme à part entière, et pas uniquement la fille sur le spectre de l’autisme. Je pense que c’est en partie dû au fait que son austime n’est pas le sujet principal du roman, mais simplement une des choses qui la constitue.

De plus, Michael est incroyable. Souvent lire des personnages masculins dans des romances hétéros me met super mal à l’aise, ne me demandez pas pourquoi, je ne le sais pas moi-même. Mais cette fois-ci je me suis vraiment attachée à Michael. Il est gentil et ouvert d’esprit et même s’il est extrêmement beau et un escort, il n’avait rien à voir avec l’enfoiré auquel je m’attendais (vous savez, ces gars qui savent qui sont beaux et traitent tout le monde comme des détritus et tapent des murs quand ils ne sont pas contents -ew). Mais la chose que j’ai le plus aimée à son sujet est l’importance que le consentement a pour lui. C’est supposé être normal, me direz-vous, mais ça ne l’est pas toujours, encore moins dans les romances new adult. Il demande toujours avant de faire quoique ce soit, il n’insiste jamais et ne met pas la pression à Stella quand elle dit non.

Si vous recherchez une romance fraîche, mignonne et différente à lire cet été, je vous recommande chaudement celle-ci. L’histoire est belle, touchante, et l’autrice a fait un travail de dingue pour construire l’intrigue amoureuse et ses personnages. J’ai adoré la romance et ses problématiques, mais aussi beaucoup le message derrière ce livre: tout le monde peut être aimé, les différences n’étant qu’une partie de nous-même.

The Author

« Helen Hoang is that shy person who never talks. Until she does. And the worst things fly out of her mouth. She read her first romance novel in eighth grade and has been addicted ever since. In 2016, she was diagnosed with Autism Spectrum Disorder in line with what was previously known as Asperger’s Syndrome. Her journey inspired THE KISS QUOTIENT. She currently lives in San Diego, California with her husband, two kids, and pet fish. »
(via her Goodreads page)

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